التخطي إلى المحتوى
في مواجهة الفيروس التاجي ، الذي لا يزال يضطهده الإيبولا

داكار ، السنغال (ا ف ب) – “هل تموت؟” سألتني ابنتي البالغة من العمر 8 سنوات في ذلك اليوم. “قالوا في الإذاعة إن البالغين يمرضون ويموتون”.

“ربما يجب عليك البقاء في الداخل.”

لقد غرقت على الفور بالكرب الذي يحمله العديد من الآباء حول العالم الآن لأننا لا نستطيع حماية أطفالنا من هذه المخاوف من البالغين.

ابنتي تعرف بالفعل أن الآباء يمكن أن يموتوا في أوبئة. كان والدها البيولوجي واحدًا منهم.

لا نتحدث كثيرًا عن طفولته المبكرة في سيراليون ، عندما توفي 3956 شخصًا خلال وباء الإيبولا في الفترة من 2014 إلى 2016. لذا ، كما هو الحال الآن مع فيروس كورونا ، لم تكن هناك لقاحات وعلاجات.

ومع ذلك ، بعد عامين تقريبًا من اعتماده ، لا يزال الإيبولا يقع في محادثاتنا عندما نتوقع ذلك على الأقل. بمجرد أن كان طفلاً وقمنا بتكوين صداقات مع حوض السباحة الذي يحمل نفس اسم عمه. وقد مات أيضا بسبب إيبولا.

لقد حاولت جاهدة أن أجعلها تشعر بالأمان في السنغال مع شقيقاتها ، الآن 6 و 4 ، التي تبنتها أيضًا. الآن فقط لدينا واحدة من تلك الغسالات المألوفة تمامًا داخل بوابتنا.

ربما توقعت خوف ابنتي الكبرى بين COVID-19 لأن رائحة التبييض المخفف تجعل معدتي تدور في بعض الأحيان. غطت تفشي فيروس إيبولا كصحفي لوكالة أسوشيتد برس ، أولاً في ليبيريا ثم في سيراليون.

أتذكر أنه تم دفع المرضى إلى عربات اليد على طول الطريق ، أصيب الأطفال بصدمات شديدة بعد وفاة الأسرة لدرجة أنهم لم يتمكنوا من التحدث. شاهد الأقارب خارج مراكز العلاج ، وأحيانًا لا يتم إخطارهم بالوفاة إلا بعد حرق الجثة.

غيّر الإيبولا مجرى حياة بناتي بطرق لا حد لها ولا تزال مستمرة. وقد تغيرت لي: بعد عام من نهاية الوباء في سيراليون ، قررت اعتماده هناك.

لا يشبه نوعًا من “المنقذ الأبيض” ، لأن الحياة الأفضل لبناتي كانت ستظل دائمًا حيث لم يدمر الإيبولا مجتمعهم أبدًا. ومع ذلك ، بعد أن نجت من مأساة عائلية ، كنت مصمماً على إيجاد الفرح الذي أستطيع. اعتقدت أنه يمكنني القيام بذلك معًا.

الآن فقط لم تعد المدرسة في جلسة وقد جاء عيدا ميلاد واختفيا بدون أصدقاء. لا توجد دروس سباحة ، ولا رحلات شاطئية.

أطمئن لبناتي أن COVID-19 ليس مميتًا مثل فيروس إيبولا ، الذي يمكن أن يقتل أكثر من نصف ضحاياه. لكنني أعلم أن الفيروس التاجي موجود في كل مكان – ويصعب تعقبه.

تمكنت السنغال من تجنب الخسائر الجماعية التي لوحظت في مكان آخر. ومع ذلك ، فإن ما أراه في مكان آخر يبدو مألوفًا للغاية: أقارب لم يروا أحبائهم مرة أخرى بعد السماح لهم بالعلاج. الأطباء الذين يدعون أنه كان بإمكانهم إنقاذ المزيد من الناس إذا كان لديهم المزيد من الموارد.

حتى ابنتي الكبرى لديها ذكرياتها عن تلك الحقبة. ولكن هذه قصتها لتروي ذات يوم عندما تكون جاهزة.

ومع ذلك ، سوف أشارك التفاصيل الشخصية التي يجب أن نأخذها بعين الاعتبار عند حدوث ذلك. يبدو عاطفيا حتى تفهم الوزن الذي تنطوي عليه هذه الحقيقة الصغيرة.

توفي والدها في 10 أبريل 2015.

في المرة الأولى التي رأيته فيها على شهادة وفاة تعرضها للضرب بسبب الطقس في مكتب المحامي بالتبني ، غرق قلبي وهو يعلم أنه نجا من أسوأ وباء فقط ليفقد حياته مرة أخرى.

بحثت لاحقًا: لم يكن هناك سوى 400 حالة جديدة تم الإبلاغ عنها في شهر وفاته ، بانخفاض عن حوالي 3300 قبل خمسة أشهر فقط. ومع ذلك ، فقد مر عام آخر تقريبًا قبل إعلان سيراليون أخيرًا بدون إيبولا.

عند مشاركة هذا الجزء من الألم ، أسأل: كم عدد الوفيات التي سنعانيها لفترة طويلة بعد التوقف عن الحديث عن طفرات COVID-19؟

سيظل طفل آخر شخص يموت بسبب فيروس كورونا يتيمًا.

___

مذكرات الفيروسات ، وهو فيلم عرضي ، يعرض ملحمة فيروسات التاجية من خلال أعين الصحفيين في أسوشيتد برس حول العالم. تابعوا كريستا لارسون ، رئيس مكتب السلطة الفلسطينية بغرب أفريقيا ، على تويتر على http://twitter.com/klarsonafrica