التخطي إلى المحتوى
أول سيارة أجرة فضائية تجارية تتوقف في رحلة مسك المريخ

بدأ كل شيء مع حلم زراعة وردة على كوكب المريخ.

تلك الرؤية ، رؤية إيلون ماسك ، تحولت إلى خلط بين صناعة الفضاء القديمة وأسطول من الصواريخ الخاصة الجديدة. الآن ، ستطلق تلك الصواريخ رواد فضاء ناسا من فلوريدا إلى محطة الفضاء الدولية – في المرة الأولى التي ستنقل فيها شركة ربحية رواد فضاء إلى الكون.

إنه معلم في الجهد المبذول لتسويق الفضاء. ولكن بالنسبة لشركة Musk ، SpaceX ، فهي أيضًا أحدث حدث بارز في سباق بري بدأ بالفشل الملحمي وخطر الفشل.

إذا كان المؤسس الغريب والمدير التنفيذي للشركة طريقها ، فهذه ليست سوى البداية: فهي تخطط لبناء مدينة على الكوكب الأحمر والعيش فيها.

وأبلغ موسك مؤتمرًا لمحترفي الفضاء في المكسيك عام 2016 ، “ما أريد حقًا الوصول إليه هنا هو جعل المريخ يبدو ممكنًا ، لجعله يبدو وكأنه شيء يمكننا القيام به في حياتنا ويمكنك الذهاب إليه.”

يقول عالم الفيزياء الفلكية بجامعة هارفارد ، جوناثان مكدويل ، الذي رصد تقرير جوناثان الفضائي عمليات الإطلاق والإخفاقات لعقود ، إن المسك “تغيير ثوري” في عالم الفضاء.

يقول رائد الفضاء السابق والرئيس السابق لاتحاد رحلات الفضاء التجارية مايكل لوبيز أليجريا: “أعتقد أن التاريخ سينظر إليه كشخصية دافنشي”.

اشتهر مسك بجهد تسلا الجريء لبناء شركة سيارات كهربائية. لكن سبيس إكس تسبقها.

في سن الثلاثين ، كان مسك ثريًا بشكل لا يصدق من بيع شركته المالية عبر الإنترنت PayPal وسلفه Zip2. قام بتنظيم سلسلة من وجبات الغداء في وادي السيليكون في عام 2001 مع ج. سكوت هوبارد ، الذي كان قيصر كوكب المريخ في وكالة ناسا ثم ترأس مركز أبحاث أميس التابع للوكالة.

أراد موسك بطريقة ما زراعة وردة على الكوكب الأحمر ، وعرضها على العالم وإلهام أطفال المدارس ، يتذكر هوبارد.

يقول هوبارد ، أستاذ بجامعة ستانفورد ، والذي يرأس الآن اللجنة الاستشارية لسلامة طاقم SpaceX: “كان هدفه الحقيقي هو الحياة على كوكب المريخ”.

قال له هوبارد إن المشكلة الكبرى تتمثل في بناء صاروخ رخيص بما يكفي للذهاب إلى المريخ. بعد أقل من عام ، ولدت تقنيات استكشاف الفضاء ، المسماة SpaceX.

هناك العديد من شركات الفضاء ومثلها جميعًا ، تم تصميم SpaceX لتحقيق الربح. لكن ما هو مختلف هو أن وراء دافع الربح هذا هدف ، وهو ببساطة “إحضار إيلون إلى المريخ” ، كما يقول ماكدويل. “بوجود هذه الرؤية طويلة المدى ، دفعتهم إلى أن يكونوا أكثر طموحًا وأن يغيروا الأشياء حقًا.”

يقول كل من مدير العمليات الفضائية السابق في SpaceX ، غاريت ريسمان ، رائد فضاء سابق ، إن الجميع في SpaceX ، بدءًا من نواب الرئيس إلى النادل الذين يقدمون الكابوتشينات الداخلية و FroYo ، “سيخبرونك أنهم يعملون على جعل البشر متعددي الكواكب”. في جامعة جنوب كاليفورنيا.

أسس مسك الشركة قبل وقت قصير من قيام ناسا بزيادة مفهوم المساحة التجارية.

تقليديا ، قامت الشركات الخاصة ببناء الأشياء أو تقديم الخدمات إلى وكالة ناسا ، التي ظلت الرئيس وتملك المعدات. كانت فكرة الأدوار الأكبر للشركات الخاصة موجودة منذ أكثر من 50 عامًا ، لكن السوق والتكنولوجيا ما زالت غير صحيحة.

يقول دبليو هنري لامبرايت ، أستاذ السياسة العامة في جامعة سيراكيوز ، إن الحادثتين القاتلتين مع مكوك الفضاء التابع لناسا – تشالنجر في عام 1986 وكولومبيا في عام 2003 – كانت محورية.

عندما تفككت كولومبيا ، كان على ناسا التفكير في عالم مكوك الفضاء بعد. يقول لامبرايت هنا دخلت الشركات الخاصة.

بعد كولومبيا ، ركزت الوكالة على إعادة رواد الفضاء إلى القمر ، ولكن لا يزال يتعين عليها إحضار البضائع ورواد الفضاء إلى محطة الفضاء ، كما يقول شون أوكيف ، الذي كان مديرًا لوكالة ناسا في ذلك الوقت. ساعد مشروع تجريبي عام 2005 الشركات الخاصة على تطوير السفن لجلب البضائع إلى المحطة.

حصلت SpaceX على جزء من التمويل الأولي. فشلت عمليات الإطلاق الثلاثة الأولى للشركة. يمكن أن تكون الشركة قد فشلت بنفس السهولة ، لكن وكالة ناسا قد علقت في SpaceX وبدأت تؤتي ثمارها ، كما يقول لامبرايت.

يقول لامبرايت: “لا يمكنك شرح SpaceX دون أن تفهم حقًا كيف قامت وكالة ناسا بزراعته بالفعل في الأيام الأولى”. “بمعنى ما ، سبيس إكس هي نوعًا ما مثل ابن وكالة ناسا.”

منذ عام 2010 ، أنفقت وكالة ناسا 6 مليارات دولار لمساعدة الشركات الخاصة على وضع الأشخاص في المدار ، مع SpaceX و Boeing أكبر المتلقين ، كما يقول Phil McAlister ، المدير التجاري لرحلات الفضاء لناسا.

ويخطط ناسا لإنفاق 2.5 مليار دولار إضافية لشراء 48 مقعدًا رائدًا فضاء في محطة الفضاء على 12 رحلة مختلفة ، على حد قوله. مع ما يزيد قليلاً عن 50 مليون دولار في الرحلة ، فهي أرخص بكثير مما دفعته ناسا لروسيا مقابل رحلات إلى المحطة.

بدءًا من الصفر أعطى SpaceX ميزة على الشركات القديمة وحجبت وكالة ناسا استخدام التكنولوجيا والبنية التحتية القديمة ، كما يقول أوكيفي.

وتحاول شركة SpaceX أن تبنيها بمفردها ، مما يمنح الشركة المزيد من التحكم ، كما يقول Reisman. توفر الشركة المال عن طريق إعادة استخدام الصواريخ ولديها عملاء غير وكالة ناسا.

شركة كاليفورنيا لديها الآن 6000 موظف. يقول هوبارد وريسمان أن عمالها من الشباب الذين يعانون من الكافيين ويوضعون في الأسابيع من 60 إلى 90 ساعة. كما أنهم يحتضنون المخاطر أكثر من نظرائهم في وكالة ناسا.

يمكن اتخاذ القرارات التي يمكن أن تستغرق عامًا إلى وكالة ناسا في اجتماع واحد أو اجتماعين في SpaceX ، كما يقول Reisman ، الذي يواصل التوصية بالشركة.

في عام 2010 ، كان لصاروخ فالكون 9 الموجود على منصة الإطلاق امتداد فوهة متصدع على محرك. وهذا يعني عادة سحب الصاروخ من على اللوح وتصحيح من شأنه أن يؤخر إطلاقه لأكثر من شهر.

ولكن بعد الحصول على إذن من وكالة ناسا ، تم رفع مهندسة SpaceX Florence Li في فوهة الصواريخ باستخدام رافعة وحزام. لذلك ، باستخدام ما كان في الأساس مقصات الحديقة ، “قطع الشيء ، ألقناه في اليوم التالي وعملنا ،” يقول ريسمان.

المسك هو الوجه العام وغير التقليدي لـ SpaceX – يدخن الماريجوانا على بودكاست شهير ، ويثير الحمى مع المسؤولين المحليين حول افتتاح مصنع Tesla أثناء الوباء ، ويطلق على طفله اسم “X Æ A-12”. لكن المطلعين يقولون إن المخضرم في مجال الطيران جوين شوتويل ، الرئيس والمدير التنفيذي للعمليات ، هو أيضا مفتاح نجاح الشركة.

يقول ماكدويل: “وضع SpaceX هو في الواقع مزيج من خيال وإبداع المسك وقيادة شوتويل وإدارة الصوت والهندسة”.

لكن كل ذلك يعود إلى حلم مسك. يقول أوكيفي ، رئيس وكالة ناسا السابق ، إن مسك له انحرافاته ، وجرعات هائلة من احترام الذات ، والمثابرة ، والجزء الأخير أمر حاسم: “لديك القدرة على التغلب على نكسة والتطلع … نحو المكان تحاول الرحيل “.

بالنسبة للمسك ، إنه المريخ.

___

تابع سيث بورينشتاين على تويتر: @ بورنبيرز

___

يتلقى قسم الصحة والعلوم في Associated Press الدعم من قسم العلوم في معهد Howard Hughes الطبي. AP هو المسؤول الوحيد عن كل المحتوى.